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新加坡小学四年级英语教材浅论

www.fqhkzx.com   2007-04-15 08:22:54   网络转摘      [字体: ]

华中师范大学教育科学学院 赵厚勰

  摘 要: 新加坡小学英语教材相当于我国的小学语文教材。该教材的特点,首先在于它的形象性、生动性和趣味性;其次,注重教学内容的知识性和文学性,以及对现代科技知识的介绍;第三,重视小学儿童的听说读写技能的综合训练,注重培养儿童的思维能力和动手能力。新加坡小学英语教材的这些特点,对我国的小学语文教材编写工作不无启发和借鉴意义。

  关键词: 新加坡 小学 英语 教材

  新加坡约有280万人口,其中约75%是华人,10-15%是马来西亚人,10%左右是印度人,还有0.5%左右是其他种族人(新加坡籍欧美人)。使用的语言有英语、华语、马来语等。由于历史的原因,新加坡的官方工作语言是英语而不是各族母语。新加坡人大都掌握两种或更多的语言。他们在工作或日常生活中主要使用英语进行交流和表达自己的感情,几乎人人都可讲英语。新加坡在教育上实行双语教学政策。1983年12月,新加坡教育部门决定,所有的学生都把英语作为第一语言,而把华语、马来语、泰米尔语作为第二语言。因此,可以说新加坡的英语教材相当于我国的语文教材。

  新加坡的英语教学绝大多数是从幼儿园开始的,使用美国或加拿大出版的启蒙班教材。小学根据国家教育部课程发展署的规定使用某种教材。1991年修订新大纲后,强调以交际为主,提倡发展儿童智力,启发逻辑思维,培养听说读写等各方面的能力。教材使用新编英语课本(Primary English Thematic Series)。新加坡小学设置的英语课较强调会话能力,据教育部规定每周专门有一节英语会话课。会话课专有一位教师负责辅导,主要启发学生开口讲英语,参与活动,训练学生学会思考、分析问题和解决问题的能力。

  由于课题研究的需要,笔者翻译了新加坡小学英语课本(Primary English Thematic Series)四年级的部分单元。在这里,仅以该教材为例,探讨一下新加坡在编写小学英语教科书方面的某些基本做法和基本经验,希望对我国的小学语文课本编写工作有所启发。

  第一,该教材的最大特点,也是它最吸引人的地方,就是它的形象性、生动性和趣味性。

  这具体表现在以下几个方面。

  首先,该教材插图十分丰富。图画是儿童认识世界的一个重要途径,是教材内容的形象表现,也是小学课本中必不可少的组成部分。该教材插图十分丰富,几乎每一页都有插图而且所占篇幅极大,有些单元甚至完全以插图内容为主,插图篇幅多过文字,而且有些插图本身就是教学内容,起主要作用而不仅仅是辅助作用。插图的形式和内容丰富多样,设计恰到好处,适合小学生年龄特点,图文并茂,一下子就能吸引人的注意力,令人爱不释手。该教材与我国现行小学一年级语文教材相比,后者插图虽然也较多,但比较起来显得不够丰富,不够吸引人。我国小学四年级的语文教材则基本上没有插图,篇幅较长,内容略显陈旧,以儿童较难理解的课文为主,而且练习太多,显出几分枯燥。我曾问过一个不懂英语的小学一年级学生,让他比较新加坡教材与他使用的语文教材孰优孰劣,他毫不犹豫、又略带遗憾地说:“当然是你的好啦!”

  其次,该教材十分贴近儿童的现实生活,重视反映儿童切身体验和熟悉的儿童世界中多彩缤纷的生活。纵观整册教材,无不是少年儿童所熟悉的内容。如第三单元“特别喜爱的娱乐活动”,一开始就展现了各种各样的、为少年儿童所喜闻乐见的娱乐活动:跳绳、踢足球、放风筝、画画、听音乐、拾贝壳、做木匠活……等等,与现实生活联系十分紧密。再如第四单元“户外活动”,第五单元“雨天或晴天”,第十单元“探险家”,第十二单元“有什么节目?”第十三单元“食物,可口的食物!”等等都是如此。当然,教材并不是完全局限于儿童生活范围内,或消极地适应儿童的兴趣,而是在此基础上带领儿童走进社会,迈向世界,以增长见闻,扩大视野,增加兴趣、爱好,并使儿童的兴趣具有社会性。

  兴趣是儿童最好的老师,是儿童获得知识、认识世界的一个重要动力。儿童对于感兴趣的事物,总是力求捕捉它、认识它、掌握它。纵观整册教材,基本上找不到说教的痕迹。该教材可以说充分考虑到了儿童的心理特点,以极大的努力来诱发儿童的学习兴趣。然而,在社会高速发展的今天,我国语文教材的发展却相对滞后。试想,一边是日常生活中各种动画电影、电视、儿童读物以及少儿游乐场所无时无刻不在吸引着孩子们的注意力,一边却是课堂上陈旧的教材、枯燥的教学方式,这怎么能够把孩子们吸引过来,孩子们又怎能对课堂教学感兴趣呢?唯一的办法只有靠逼、靠压了。为改变这种状况,我们应首先从改革教材入手。我国小学语文教材的编写应充分考虑儿童的天性,利用当代科技及绘画、音乐等手段来编写出形象、生动而有趣的教材。例如,能不能考虑用某种方法将中国传统的汉字造字法(象形、会意、形声、指事等)形象生动地引入小学识字教学之中去呢?另外,我国教材中有些内容与儿童的生活相距太远,有些是十几年前甚至是几十年前已完全过时的东西。对此应予以革新,以跟上时代的步伐。

  第二,在教学内容的选择上,该教材注重教学内容的知识性和文学性,以及对现代科技知识的介绍。

  首先,该教材内容丰富,知识性强。小学生正处于启蒙时期的童年时代,正是求知欲旺盛、想象力丰富的时期,应该教育他们从多方面吸取知识,引导他们进入丰富广大的知识天地,满足他们的求知欲望。从整册教材来看,给人一种百科全书似的感觉。如“户外活动”单元,首先罗列了各种各样的户外活动(共二十一种),然后以宿营为例,具体说明宿营过程中应做些什么事情。在该单元的后面又选择了七种户外活动作简略介绍。这样,学生对各种户外活动都有了一个大致的印象,既学到了知识,又开阔了视野。其他单元如“科学和科学家”(第七单元)、“关于大海”(第八单元)、“食物,可口的食物!”(第十三单元)等等都是如此。这就使儿童在学习语言基础知识的同时,接触到较为广泛的社会及自然科学知识。这是一种建立起学科之间联系的有益做法,也是提高语文学科教学效果的一个重要措施。

  其次,该教材注意从丰富的文学宝库中汲取营养,使儿童从小就受到文学作品的熏陶。如第一单元有根据安徒生童话改编的“丑小鸭”,第十四单元有“匹诺曹的选择”(改编自“小木偶奇遇记”),等等。各个单元的课文大多都是根据著名的童话、神话、古代传说、民间故事、以及诗歌等节选、改编而成。这样使儿童较早地接受文艺作品的熏陶,有助于培养他们对文艺作品的爱好及审美能力。再次,该教材注意对现代科学技术知识的介绍,在教学上也运用了现代教育技术手段。如第七单元“科学和科学家”,比较详细地介绍了一些常用的现代科学仪器和现代科学知识;第十单元“探险家”介绍了各种现代化的交通工具;第十二单元“有什么节目?”介绍了电视演播室的各种摄像设备。在教学手段上,很多地方都使用了光盘(compact disc)以及广播和电视教学。这体现了课本的时代特点以及人文科学与自然科学相互融合的精神。

  反观我国的语文教材,在上述这些方面似乎做得不够好。这里有必要提到教材的编排方法问题。同样是单元编排,我国语文教材多年来基本上采取以课文为主的单元编排形式。一般是一个单元分为几课,每课一篇文章,每篇课文后再附上一些为数不少的练习。这种单元编排当然也有它的道理,但同时也有它的不尽完善之处,如在编排单元时多从课文本身的要求来考虑,对教学方面的要求考虑较少,所以单元编排常有一定的随意性。而且更为重要的是,以课文为主要单位的单元编排形式,限制了教学内容的丰富性。新加坡教材的单元编排则不同,各单元以某一主题为中心,围绕这一主题安排各种形式,如“看图说话”,“阅读与练习”,“阅读与背诵”,“阅读与寻找”,“听与做”,“思考与写作”,等等。这种编排方式,既能将听、说、读、写、思、记、做等等有机结合,又便于教学内容的拓展与深化,同时也有利于练习与教学内容的融合。新加坡的这种单元编排形式对我国语文教材的编写似不无借鉴意义。

  第三,该教材重视小学儿童的听说读写的综合训练,注意培养儿童的思维能力和动手能力。

  首先,该教材注重儿童听说读写等各方面技能的综合培养。该教材的指导思想之一,是“引入、强化并综合语言的听说读写技能”。从该教材的编写来看,基本上体现了这个思想。如前所述,该教材每单元的编排基本上都有“看图说话”、“阅读与背诵”、“听与做”、“思考与写作”等项内容。以第四单元“户外活动”为例。在“看图说话”一项中,以图文结合的方式列出了各种各样的活动:游泳、放风筝、骑车、钓鱼……等等,然后要求学生说出各自喜欢的活动(也可说出课本上没有列出的活动),同时对班上同学说出你对该活动的了解程度,等等 .这种练习既使儿童有话可说,又符合儿童的兴趣。在“听与做”一项中,首先听有关约翰和他的朋友们去作长途徒步旅行的录音,然后从教材给出的各种旅行用品中(如雨伞、地图、指南针等)选出十样要带的东西来。这种练习既锻炼了听力,同时也使学生思维能力得到了一定程度的提高。在“阅读与练习”、“阅读与背诵”和“阅读与思考”等项目中分别给出了关于户外活动的一段对话、一首诗歌(“爱斯基摩独木舟”)和一些户外活动的介绍性短文。最后,在“思考与写作”一项中,将听、说、读、写四者结合在一起进行,使各种能力得到综合培养。整个单元以“户外活动”为主题,围绕该主题开展教学活动,使听说读写等各项能力都得到了培养与锻炼。

  其次,该教材注重儿童思维能力和动手能力的培养。该教材在导言中提出“激发学生在富有意义的上下文中使用语言”,“扩展学生的思维”。从教材内容的编选上看,一方面使儿童正确地掌握词汇,丰富语言,另一方面通过语言优美、情景丰富、表现力强的教学内容启迪儿童的智慧,发展他们的思维力、想象力,培养儿童观察、分析、归纳、判断的能力。该教材也很强调儿童的动手能力。如第七单元“科学与科学家”,要求学生与老师一起做实验;第十二单元“有什么节目?”要求学生在家中观看电视节目并填写电视节目评论表,等等。另外,该教材注意家长对孩子学习活动的参与,多处提出了对家长的要求。如“户外活动”单元即提请父母注意:应“通过帮助他(或她)写下家人在外出时或假期中所做的事情来扩大你们孩子的词汇”。通过这种方式,促使父母参与到他们孩子的学习中去。这也是该教材的指导思想之一。这种儿童与家人及其他成人的交流,不仅有助于儿童的学习,更有助于培养儿童与他人的交往能力,有利于儿童社会化。我国的语文教学长期以来存在“重文轻语”、重读写轻听说以及忽视能力培养的现象,这在教科书的编写中也有一定的反映。新加坡的小学英语教材似乎能在这方面给我们以某种启示。

  由于我国的语文教材及教学中长期存在不少问题,近年来受到了来自社会各界的猛烈批评。当然,这些年来,我国在语文教材的编写方面也作了大量的改进工作。我认为我们在编写语文教材的过程中,可以而且应该充分借鉴国外教材的优点,使我国语文教材的编写更加适合学生年龄特点,使语文教学工作得到进一步改善。

  参考资料:

  1.新加坡小学英语教材PETS(4 A、B)

  2.王大龙 曹克理 《当今新加坡教育概览》 河南教育出版社 1994年

  3.刘岩 《新加坡和香港的小学英语教育》 《课程·教材·教法》1993年第1期

 

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